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科学家证实水星有一个固态的铁核心
发布时间:2019-08-24
 

研究人员使用先进应用程序精确分析水星的重力如何影响NASA信使号探测器(MESSENGER spacecraft)在多个低空轨道的轨道,研究人员已能证明这颗行星必须有一个大且固态的铁核心,直径约2,000公里,几乎和地球一样大。

科学家证实水星有一个固态的铁核心

包括熔融态的金属外核,水星的金属核心占据星球全部体积的85%,相较太阳系其他类地行星的核心算是巨大。

“相对地球,水星内部仍然活跃,因为熔化的外核驱动行星的微弱磁场,”领导这项研究的罗马Sapienza大学助理教授Antonio Genova说。“水星内部的冷却速度比地球快。水星可能帮助我们预测地球核心冷却后磁场将如何变化”。

为了确定水星内核的性质,研究人员利用信使号的无线电观测来确定该行星旋转极点的精确位置,并结合2007年收集的地面雷达数据,这些数据显示水星58天的自转发生了微小的变化,称为天平动(librations),这表明至少有一部分熔化的金属核心。

科学家证实水星有一个固态的铁核心

信使号任务期间收集的数据表明,水星有固态内核。

然后他们输入信使号的轨道数据,以了解当探测器飞行至距地表最低高度100公里时,行星的重力如何影响轨道。一个复杂的应用软件允许研究人员“调整”各种参数,结果得到一个直径约2,000公里的固态内核。相较之下,地球内核直径为2,400公里。

“我们必须从许多领域收集信息:大地测量学、地球化学、轨道力学和重力,以找出水星的内部结构必是什么。”美国NASA Goddard行星科学家、研究共同作者Erwan Mazarico说。